Black dolls in America

When it comes to black dolls in America, the story is quite comfortless. Back in the old days, Black dolls have often caricatured and misrepresented Black people through history, reflecting the attitudes and cultural stereotypes of their times. This has led to children from black and other minority backgrounds not seeing themselves reflected in a positive way through their toys. It took American entrepreneur Richard Henry Boyd to create the National Negro Doll Company in 1911 “after he tried to purchase dolls for his children but could find none that were not gross caricatures of African Americans.”

American companies began including Black dolls in their doll lines in the early 1900s. Between 1910 and 1930, Horsman, Vogue, and Madame Alexander included Black dolls in their doll lines. Gradually, other American companies followed suit.

Ad for the Negro Doll Company, Nashville, Tennessee, 1908

In 1947, the first African American woman cartoonist Jackie Ormes created the Patty-Jo doll, which was based on Patty-Jo ‘n Ginger, the cartoon panel she penned for newspapers at the time. The doll was a realistic Black doll, breaking the mammy doll stereotype.

African American entrepreneur, Beatrice Wright Brewington, founded B. Wright’s Toy Company, Inc. and mass-produced Black dolls with ethnically-correct features. She also educates and instructing girls in the art of making dolls in 1955.

During the 1960s and in the aftermath of the Watts Riots in Los Angeles, California, Shindana Toys, a Division of Operation Bootstrap, Inc., is credited as the first major doll company to mass-produce ethnically correct Black dolls in the United States.

Hettie & Melisa by doll artist Sandra Bishop 2008

Other popular collectible Black dolls include manufactured play dolls past and current, manufactured dolls designed for collectors by companies such as Madame Alexander and Tonner Doll, artist dolls, one-of-a-kind dolls, portrait dolls and those representing historical figures, reborn dolls, and paper dollsAmerican Girl Company has also released Black dolls portraying girls of color from various points in American history such as Addy Walker and civil rights-era Melody Ellison, as well as those from the present day.

Mattel Toys came late in the game to create their first Black dolls, Francie and Christie, in 1967 and 1969 respectively for their popular Barbie line. This caused controversy at the time they were released.

Quand il s’agit de poupées noires en Amérique, l’histoire est assez confortable. Autrefois, les poupées noires ont souvent été caricaturé et déformé les Noirs à travers l’histoire, reflétant les attitudes et les stéréotypes culturels de leur époque. Cela a conduit les enfants noirs et d’autres minorités à ne pas se voir reflétés de manière positive dans leurs jouets. Il a fallu l’entrepreneur américain Richard Henry Boyd pour créer la compagnie National Negro Doll en 1911 « après avoir essayé d’acheter des poupées pour ses enfants, mais n’en trouvait aucune qui ne soit pas une caricature grossière des Afro-Américains ».

Les entreprises américaines ont commencé à inclure des poupées noires dans leurs lignes de poupées au début des années 1900. Entre 1910 et 1930, Horsman, Vogue et Madame Alexander ont inclus des poupées noires dans leurs lignes de poupées. Peu à peu, d’autres entreprises américaines ont emboîté le pas.

En 1947, la première dessinatrice afro-américaine Jackie Ormes a créé la poupée Patty-Jo, qui était basée sur Patty-Jo ‘n Ginger, le panneau de dessin animé qu’elle a écrit pour les journaux de l’époque. La poupée était une poupée noire réaliste, brisant le stéréotype de la poupée mammy.

L’entrepreneure afro-américaine, Beatrice Wright Brewington, a fondé B. Wright’s Toy Company, Inc. et a produit en série des poupées noires aux caractéristiques ethniquement correctes. Elle éduque et enseigne également aux fillettes l’art de fabriquer des poupées en 1955.

Au cours des années 1960 et à la suite des émeutes de Watts à Los Angeles, en Californie, Shindana Toys, une division de l’opération Bootstrap, Inc., est considérée comme la première grande entreprise de poupées à produire en masse des poupées noires ethniquement correctes aux États-Unis.

Parmi les autres poupées noires de collection populaires, citons les poupées de jeu fabriquées passées et actuelles, les poupées fabriquées conçues pour les collectionneurs par des sociétés telles que Madame Alexander et Tonner Doll, les poupées d’artiste, les poupées uniques en leur genre, les poupées de portrait et celles représentant des personnages historiques, les poupées renaissantes et les poupées en papier. La compagnie American Girl a également publié des poupées noires représentant des filles de couleur de divers points de l’histoire américaine tels qu’Addy Walker et Melody Ellison, de l’ère des droits civiques, ainsi que celles d’aujourd’hui.

Les jouets Mattel sont venus tard dans le jeu pour créer leurs premières poupées noires, Francie et Christie, en 1967 et 1969 respectivement pour leur populaire ligne Barbie. Cela a provoqué une controverse au moment de leur distribution.

We are…

“We are the product of our past, but unless we choose it, we are not victims of it,” William Glasser

My commitment today: I let go and I accept to be where I am, as I am.

The Crystal Quartz doll / La poupée Quartz de Crystal

« Nous sommes le produit de notre passé, mais à moins que nous ne le choisissions, nous n’en sommes pas les victimes »

William Glasser

Mon engagement aujourd’hui : je lâche prise et j’accepte d’être là où je suis, comme je le suis.

Now the hands…

AMG-DOLL-Porcelain bjd prototype (37)

Hello my friends! I finally finished the hands of this prototype doll and she finally comes to life! I like sculpting hands which requires great care and attention to details…

Allô mes amis! J’ai finalement terminé les mains et cette poupée prototype prend enfin vie! J’aime bien sculpter les mains, cela me demande une grande minutie et une attention particulière aux détails…

Dolls created by artists part 3

Doll #1-Delilah by Van Craig, Doll #2-Red Ridinghood by Jamie Williamson , Doll #3-Carnivale by Nancy Wiley
*All pictures are from The Doll by Contemporary Artists by Krystyna Poray Goddu & Wendy Lavitt

Hello! Here is the final part of Dolls created by artists. The main cause that pushed women to create their dolls and to persevere were endless. First of all, there was the two World Wars, which transformed the doll industry. During these two wars, several women and girls lost their pretty dolls. The World War II generation is limited in dolls and choice. Germany had to be rebuilt, basic needs, including first materials had to be streamlined for survival. Some mothers, faced with the desolation of their children, were quite creative, in making dolls for them with a primitive appearance. After the war, life resumed its course and a new economic era began. This confidence in the future brings Käthe Kruse to create her own company.

Several women in the post-war period preserved the nostalgia of their childhood dolls and a new movement appeared, the world of doll collecting. Dolls of the pre-war demand was so strong that several new companies were created. The Germans developed moulds and copies of old dolls for collectors wishing to reproduce their own doll.

Along with this new artistic reality, a new form of doll was born, the fairy and fantastic dolls: fairies, witches, elves, dwarfs, princesses, goddesses, …The excitement that reigns during the 1950s, gives hope and encourages more to join this new current. Many women see it as a way to create, but also to express their dreams, desires and hopes.  Although the road was long and arduous, it is with passion, perseverance and hard work, that many around the world, particularly European and American women were interested in carrying out and producing their own dolls and making a career.

A few years after the second world war, a very important movement was born, the birth of the doll associations. The UFDC (United Federation of Doll Clubs), was one of the first associations in the United States. It’s first mission was to preserve the history and richness of dolls regardless of their origins. In 1963, it was the turn of NIADA (National Institute of American Doll Artist) to set up an association which would help out all the doll artisans from around the planet. The goal is to promote and bring together the creations of unique dolls made by artists.

During the 1960s, 70s and 80s, Germany had one of the largest schools in the manufacturing and marketing of artist Dolls. Several courses, seminars, fairs, exhibitions and conventions emerged and allowed several craftsmen to inform the general public of their work, success, experiences and the same day to day challenges that they faced.

The end!

*All pictures are from The Doll by Contemporary Artists by Krystyna Poray Goddu & Wendy Lavitt

Allô! Voici la dernière partie des Poupées créées par des Artistes. Les causes principales qui poussèrent les femmes à créer leurs poupées et à persévérer sont multiples. Premièrement, il y eu les deux guerres mondiales, ce qui bouscula l’industrie de la poupée. Lors de ces deux guerres, plusieurs femmes et fillettes perdent leurs jolies poupées. La génération de la deuxième guerre mondiale est limitée en matière de poupée et de choix. Le pays, l’Allemagne, devait-être reconstruit, les demandes de base, dont les matières premières devaient-être rationalisées pour la survie. Quelques mères de famille, devant cette désolation de leurs enfants furent assez créatives pour leurs créer des poupées aux allures primitives. Après la guerre, la vie repris son cours et un nouvel air économique commençait. Cette confiance vers l’avenir amène Kathë Kruse à créer sa propre compagnie.

Plusieurs femmes de l’après-guerre conservèrent la nostalgie de leur poupée d’enfance et un nouveau mouvement fait son apparition, celui du monde des collectionneurs. La demande des poupées de l’avant-guerre était si forte que plusieurs nouvelles compagnies voient le jour. L’Allemagne développa des moules et des copies d’anciennes poupées pour les collectionneurs désirant reproduire leur propre poupée.

Parallèlement à cette nouvelle réalité artistique, une nouvelle forme de poupée voit le jour, celle des poupées féériques et fantastiques : fées, sorcières, elfes, nains, princesses, divinités, etc.  La fébrilité qui règne au cours des années cinquante, donne espoirs et incite plusieurs à se joindre à ce nouveau courant. Plusieurs femmes y voient une façon de créer, mais aussi d’exprimer leurs rêves, leurs désirs et leurs espoirs.  Bien que la route fût longue et ardue, c’est avec passion, persévérance et acharnement que plusieurs femmes à travers le monde et plus particulièrement européennes et américaines furent intéressées à réaliser et produire leur propres poupée et en faire carrière.

Quelques années après la deuxième guerre mondiale, un mouvement très important voit le jour, la naissance des associations de poupée. L’UFDC (United Federation of Doll Clubs), fut l’une des toutes premières associations de poupée aux États-Unis. Sa mission première était de préserver l’histoire et la richesse des poupées peut importes leurs origines. En 1963, ce fut le tour de NIADA (National Institute of American Doll Artist) de mettre sur pied une association qui viendrait en aide à tous les artisans en poupée à travers la planète. Le but premier est de faire la promotion et de rassembler les créations d’artistes en poupée unique.

Au cours des années 60, 70 et 80 l’Allemagne fut l’une des plus grandes écoles dans la fabrication et la promotion de poupée d’artiste. Plusieurs cours, séminaires, salons, expositions et conventions voient le jour et permettent à plusieurs artisans d’informer le grand public de leur travail, de leurs succès, leurs expériences et mêmes des défis qu’ils doivent faire face à tous les jours.

La conclusion!

Dolls created by artists part 2


The history of the artist doll

The history of the artist doll is not that long. In fact, it is less than 120 years old. The term ‘artist in dolls’, was introduced at the beginning of the 20th century and does not refer to the toy doll. Its use was just not a simple image of a toy, but a mode of expression.

It was in Germany, the bastion of the industrialization of toy doll making, that the artist’s doll came to life towards the end of the 19th century and early 20th century. The reasons for this phenomenon happening while several exhibitions and universal competitions made their arrivals in Europe and the United States. In 1908, *the Tietz Department store, from Munich, offers the idea of launching a Department reserved only to the artist’s doll. The objective of this store was to increase the demands for art dolls and new ideas. To pique the potential interest of buyers from the industry, the store asked several artists to make their own dolls. These dolls were exposed as a showcase for the establishment.  The only criteria was to produce a doll with a childish appearance. Several artists, such as Marion Kaulitz reported success and several dolls caused a new sensation.

However, it will take the exposure of the Tietz second store and, this time, in the city of Berlin. During the event, an artist stood out and made the happiness of the critics and buyers, this artist was known as Käthe Kruse. Her design idea was closer to a child’s toy doll. There were many artists at that time making dolls for children with valued clothing and unfortunately became simple decorative elements.  So, for these reasons, these dolls were not intended for children and lost in value. As a result, several doll artists were not able to provide for their own needs and work and their creations were quickly forgotten.

Other than Käthe Kruse, Marion Kaulitz and Lotte Pritzel were also famous. With the success of the artist dolls, a new hobby was born, a doll gathering. This new hobby, mainly reserved for middle-class women, encourages the public to make their own doll. This hobby was their past time and brought them a certain income. According to the press of the time, their dolls were called “amateur”. Many saw it as a threat to the doll industry, an industry that was strictly reserved for men, mainly sculptors. *

To be continued soon…


Photo #1 Berta by Mary Ellen Frank
Photo #2 The Courtesan by Dan Fletcher
Photo #3 Turtle Shaman by Micheal Langton
*All pictures are from The Doll by Contemporary Artists by Krystyna Poray Goddu & Wendy Lavitt
*Credits & more details on Hildegard Gunzel book

L’Histoire de la poupée d’artiste

L’histoire de la poupée d’artiste ne date pas de si loin. En fait, elle a moins de 120 ans. Le terme « artiste en poupées », a été introduit au début du 20e siècle qui ne fait aucunement allusion à la poupée jouet. Son utilisation n’était qu’une simple image de jouet, mais un mode d’expression.

C’est en Allemagne, bastion de l’industrialisation de la poupée jouet, que la poupée d’artiste voit le jour vers la fin du 19e siècle et au début du 20e siècle. Les raisons de ce phénomène arrivent alors que plusieurs expositions et concours universels font leurs arrivées en Europe et aux États-Unis. *En 1908, le grand magasin Tietz, de la ville de Munich, propose l’idée de lancer un département réservé uniquement à la poupée d’artiste. L’objectif de ce grand magasin est d’augmenter la demande pour les poupées d’art et aux nouvelles idées. Pour piquer l’intérêt des acheteurs potentiels de l’industrie, le magasin demande à plusieurs artistes de réaliser leurs propres poupées. Ces poupées étaient exposées à titre de vitrine pour l’établissement.  Le seul règlement était de produire une poupée aux allures enfantines. Plusieurs artistes, dont Marion Kaulitz, rapporte un franc succès et plusieurs poupées causèrent une vraie sensation nouvelle.

Toutefois, *il faudra attendre l’exposition du second magasin Tietz, cette fois-ci dans la ville de Berlin. Lors de l’événement, une artiste se démarque et fait le bonheur de la critique et des acheteurs, cette artiste se nomme Kathe Kruse. Son idée de conception fut plus près de la poupée jouet pour enfant. Nombreux sont les artistes de l’époque fabriquant des poupées pour enfants aux vêtements précieux et qui malheureusement ne devenaient que de simples éléments décoratifs.  Donc, pour ces raisons, ces poupées n’étaient pas destinées aux enfants et perdaient en valeur. Pour conséquence, plusieurs artistes en poupée n’ont pu subvenir à leurs besoins et le travail et ainsi que leurs créations furent aussi vite oubliées.

Autre que Kathë Kruse, Marion Kaulitz et Lotte Pritzel furent tout aussi célèbre. Avec le succès des poupées d’artiste un nouveau passe-temps voit le jour, celui de la poupée de société. Ce nouveau passe-temps, principalement réservé aux femmes de classe moyenne, encourage la population de fabriquer leur propre poupée. Ce passe-temps occupait leurs temps libres et leur apportait un certain revenu. Selon la presse de l’époque, leurs poupées étaient qualifiées d’amateur. Plusieurs y voyaient une menace envers l’industrie de la poupée, une industrie strictement réservée aux hommes, principalement sculpteurs.*

La suite bientôt…

Dolls created by artists


Dolls, Leonie & Linni, created by Jutta Kissling

What is a doll artist?

The Doll artist is a manufacturer of small creatures, whether they are figurative or not.  The artist must use his imagination, dreams, creativity and knowledge to develop the doll of his/her wishes using precise and even complex techniques. Manufacturing must be done step-by-step using one or more raw materials: wood, block air-drying, fabric, resin, porcelain, polymer clay, etc.

According to Virginie Ropars, a French doll art artist, the doll made by an artist is not a toy and is not intended for children. It is rather a mode of expression, an art in it self such as painting or sculpting. Which means, that the art of doll making is purely decorative and can become a collector’s item.

Then, by its structure and the preciousness of the materials used, such as precious metals, expensive fabrics, fur, human hair, …She is often unique or produced in a very limited series and must be entirely made from A to Z by the artist.

Manufacturing techniques are the most important parts. To make an artist’s doll, the development of ideas and creativity are not sufficient and represents only 20% of the work. These manufacturing techniques, on their own, represent 80% of the work.

Original Doll artisan

Artisan Creator

Who uses an idea and turns it into a three-dimensional doll by using raw materials to sculpt or modify a new doll.

The idea

The starting point for the creation of a doll. The idea may be inspired by a story, an illustration or a personal experience of the artist.  The idea may be a concept that the artist or manufacturer was ordered to make a specific piece.

The original or the first doll

The first doll is an object made by an artist who uses a quantity of clay, a piece of wood, a length of fabric or other raw materials and arranges everything to make a doll conceived from an idea or concept. The work done by the artist’s hands and though of comes to life thanks to the approach and technical process applied by the artist. The fact that this three-dimensional practice had never been seen or applied before, highlights the creation of an original doll.

OOAK (one of a kind)

When an original Doll or the first doll is sculpted, assembled, costumed and finished by the artist and that it will never be repeated, it is called OOAK. This type of doll is fully created, directed, and produced by the artist.

To be continued…

Photo #1Henry VIII by Dorothy Heizer
Photo #2-Dolls, Leonie & Linni, created by Jutta Kissling
Photo #3-Young Queen Victoria by Kathy Radmond
Photo #4-Ysah by Lorna Miller
*All pictures are from The Doll by Contemporary Artists by Krystyna Poray Goddu & Wendy Lavitt

Qu’est-ce qu’une poupée d’artiste :

L’artiste en poupée est un fabricant de petites créatures, qu’elles soient figuratives ou non.  Ce dernier doit faire appel à son imagination, ses rêves, sa créativité et ses connaissances pour développer la poupée qu’il souhaite mettre sur pied l’aide de techniques précises et même complexes. La fabrication doit se faire par étape à l’aide d’une ou plusieurs matières premières : bois, pâte séchant à l’air, tissu, résine, porcelaine, pâte de polymère, etc.

Selon Virginie Ropars, artiste française en poupée d’art, la poupée d’artiste n’est pas un jouet et n’est surtout pas destinée aux enfants. Elle est plutôt un mode d’expression, un art à part entière, tel que la peinture ou la sculpture. Donc, elle est principalement décorative et peut devenir un objet de collection.

En suite, par sa structure et la préciosité des matériaux utilisés : Métaux précieux, tissus dispendieux, fourrures, cheveux humains, etc. Elle est souvent une pièce unique ou elle est produite dans une très petite série et doit être entièrement réalisée de A à Z par l’artiste.

Les techniques de fabrication sont les parties les plus importantes. Pour fabriquer une poupée d’artiste, l’élaboration d’idées et la créativité ne sont pas suffisantes et ne représentes que 20% du travail. Ce sont les techniques de fabrication, à elles seules, qui représentes 80% de l’ouvrage.

Artisans de poupées originales


Celui ou celle qui utilise une idée et la transforme en une poupée de trois dimensions en employant avec ses mains des matériaux brutes pour sculpter ou modifier une nouvelle poupée.


Le point de départ de la création d’une poupée. L’idée peut être inspirée d’une histoire, d’une illustration ou d’une expérience personnelle de l’artiste.  L’idée peut être un concept que l’artiste ou le manufacturier est commandé à réaliser une pièce spécifique.

L’original ou la première poupée

La première poupée est un objet fait par un artiste qui utilise une quantité de pâte, une pièce de bois, une longueur de tissu ou d’autres matériaux bruts et arrange le tout pour réaliser une poupée conçue à partir d’une idée ou d’un concept. Le travail qui est réalisé par les mains et la tête de l’artiste, prend vie grâce à l’approche face au processus des techniques qu’applique se dernier. Le fait que cette pratique en trois dimensions, n’est jamais été vue ou appliquée auparavant, met en évidence la création d’une poupée originale.

OOAK (poupée unique)

Lorsque une poupée originale ou la première poupée est sculptée, assemblée, costumée et terminée par l’artiste et qu’elle ne sera jamais reproduite, elle est nommée OOAK. Ce type de poupée est entièrement créé, réalisée et produite par l’artiste.

La suite dans quelques jours…

Nia’s look book video

Hello to you all! I have just finished Nia’s look book video! This video finally concludes my journey in making her. I enjoyed making her and I have learned so much with her. I feel more comfortable with what it takes in making a handmade BDJ (Ball Joint Doll) and I am still learning. I really want to improve  these techniques for future dolls. That is it for now and I am leaving you guys and hope you will enjoy this video! See you soon!

Bonjour à tous! Je viens tout juste de terminer la vidéo de Nia! Cette vidéo conclue finalement mon aventure avec elle. J’ai aimé la créer, et avec elle, j’ai appris énormément. Je me sens de plus en plus à l’aise à réaliser des poupées BJD fait main et je continue d’apprendre. Je veux réellement  améliorer mes techniques pour les prochaines poupées. Ce tout pour le moment et je vous laisse mes amis et j’espère que vous apprécierai cette vidéo! On se revoit très bientôt!

“Come sleep with…”


“Come sleep with me: We won’t make Love, Love will make us.”
― Julio Cortázar

« Viens dormir avec moi : nous ne ferons pas l’amour, l’amour nous feras. »
― Julio Cortázar


Good evening! Tonight’s post is dedicated to my fifth doll of the year 2014, Adami. She stands 18 inch high (45,7 cm), has handmade maroon glass eyes and her wig is made of synthetic hair. Adami is entirely made of Prosculpt (Ethnic flesh) polymer clay. Talking about black skin color, It is hard to imagine, but according to L’Oréal, the french cosmetic empire, there are more than 20 shades of black skin tone around the world! However, according to Karen Chambers who works in product development at IMAN cosmetics, the numbers is higher than that : over 36 actually. She adds that this is due to the mix of races and it does have impact in the nuances of skin color. On my side, as a ethnic doll maker, Prosculpt Ethnic Flesh is so representative of black skin color and respects the general human skin tone as does their other colors, especially Caucasian and baby flesh. One last thing I need to mention, Adami’s head sculpt is a bit different from what I did in the past: both her lips and nose are a little smaller and so is her silhouette. I was definitely into an African girl ,especially from Kenya, when I molded her. Thanks for watching!

Marie Georghy Jacob




Jane part 2

Good morning everyone! Yesterday, on presenting Jane, I forgot to tell you that she was my third doll for the year 2013 and was actually made in the month of April. Her handmade eyes are a combination of Fimo Classic polymer clay and Preciosia crystal. She also stands 18 inches (45,6 cm) tall. Sorry for the photos…my actual camera doesn’t do the doll justice and I’m thinking of buying a new one as a Christmas gift for myself. Enjoy!


Marie Georghy Jacob