Black Doll Museums

To honor the history of Black dolls, in 2012, three sisters named Debra Britt, Felicia Walker, and Tamara Mattison opened the National Black Doll Museum of History and Culture in Mansfield, Massachusetts. While open to the public, it featured over 6,000 Black dolls and its mission is to continue to nurture the self-esteem of children and preserve the legacy of Black dolls.

Dolls by Bene Raia (Primitive-style Dolls) Photo: Contemporary Doll Collector September 2009

The exhibition was designed to provoke discussion and encourage visitors to think about how much of an impact toy have on children’s identity as they grow up, as well as how representations of ethnicity can impact how we feel about dolls and other people. Though times have changed since some of the dolls in the display were created, the racist nature of some dolls has had a lasting impact on society, which is why they continue to have a role to play in our social history and the history of representation.

West India doll created by doll make Mellany Lieuwen 2008

In January 2021, Black-doll collector, historian, and author on the subject of black dolls, Debbie Behan Garrett founded DeeBeeGee’s Virtual Black Doll Museum, “the first and only virtual Black doll museum where antique, vintage, modern, and one-of-a-kind Black dolls are celebrated 24/7.” The National Black Doll Museum, unfortunately shuttered its physical museum in 2020.

Founded in 1988 by Barbara Whiteman, while the Philadelphia Doll Museum was open, roughly 1,000 Black dolls were on view. The Philadelphia Doll Museum is now closed.

Pour honorer l’histoire des poupées noires, en 2012, trois sœurs nommées Debra Britt, Felicia Walker et Tamara Mattison ont ouvert le National Black Doll Museum of History and Culture à Mansfield, dans le Massachusetts. Bien qu’ouvert au public, il présentait plus de 6 000 poupées noires et sa mission est de continuer à nourrir l’estime de soi des enfants et à préserver l’héritage des poupées noires.

L’exposition a été conçue pour susciter la discussion et d’encourager les visiteurs à réfléchir à l’impact des jouets sur l’identité des enfants à mesure qu’ils grandissent, ainsi qu’à la façon dont les représentations de l’ethnicité peuvent avoir un impact sur ce que nous ressentons à propos des poupées et aux personnes. Bien que les temps aient changé depuis, la création de certaines des poupées exposées, la nature raciste de certaines poupées a eu un impact marqué sur la société, c’est pourquoi elles continuent d’avoir un rôle à jouer dans notre histoire sociale et l’histoire de la représentation.

En janvier 2021, Debbie Behan Garrett, collectionneuse, historienne et auteure de poupées noires sur le sujet des poupées noires, a fondé le Virtual Black Doll Museum de DeeBeeGee, « le premier et le seul musée virtuel des poupées noires où les poupées noires anciennes, vintages, modernes et uniques en leur genre sont célébrées 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 ».

Le National Black Doll Museum à malheureusement fermé son musée physique en 2020.

Fondé en 1988 par Barbara Whiteman, alors que le Philadelphia Doll Museum était ouvert, environ 1 000 poupées noires étaient exposées. Le Philadelphia Doll Museum est maintenant fermé.

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